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El error de cálculo que casi le costó la vida a dos estudiantes de ciencia

28/01/2017 15:17 hs
Quisieron hacer un experimento para averiguar los efectos de la cafeína pero algo salió mal y terminaron en terapia intensiva.

¿Qué efecto tiene el consumo de cafeína en el ejercicio?


Eso es lo que se propuso averiguar un grupo de estudiantes de ciencias del deporte de la Universidad de Northumbria, en el noreste de Reino Unido.


Para ello sometieron a dos voluntarios a un experimento en el que debían ingerir 0,3 gramos de cafeína.


Pero este sencillo ensayo científico se convirtió rápidamente en una tragedia: un error de cálculo a la hora de suministrar la cafeína hizo que los jóvenes acabaran en el hospital.


El caso fue llevado ante un tribunal, que castigó a la institución con una multa de más de US$500.000.


Celular


Para calcular la dosis los estudiantes utilizaron un teléfono celular.


Por una equivocación con los decimales, Alex Rossetta y Luke Parkin acabaron ingiriendo 30 gramos cada uno en vez de 0,3 gramos, el equivalente a 300 tazas de café.


Según explicó Adam Fereer, fiscal del caso, previamente se reportaron muertes por la ingesta de 18 gramos de cafeína.


Los efectos colaterales que sufrieron los jóvenes fueron violentos.


Rossetta estuvo internado durante seis días, perdió la memoria de corto plazo y 12 kilos de peso.


Parkin pasó dos días en terapia intensiva y perdió 10 kilos.


Ambos recibieron un tratamiento de diálisis.


Se cree que sobrevivieron por ser jóvenes, activos, fuertes y porque se encontraban en perfecto estado de salud.


De otro modo, argumentó Ferrer, "la sobredosis podría fácilmente haber sido fatal".


Recuperación total


El problema ocurrió, en parte, porque no se utilizaron tabletas sino cafeína en polvo, con lo cual era necesario cuantificar la cantidad.


Esto, reconoció la universidad que se disculpó profusamente por lo ocurrido, fue hecho sin la supervisión adecuada.


Tanto Rossetta como Parkin se han recuperado completamente y gozan actualmente de buena salud.


El incidente ocurrió en marzo de 2015, pero el veredicto fue alcanzado esta semana.



(Fuente: BBC)

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