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Preocupación extrema por una fuerte ola de calor en el hemisferio norte: Siberia registró una temperatura récord de 40 grados

23/07/2018 09:39 hs
En Siberia, donde se registró la térmica más baja de la historia (-71,2°), ahora el termómetro supera los 40 grados.

En los últimos dos meses se registraron temperaturas insólitas y olas de calor irrumpieron en los países donde hace frío, a pesar de ser verano.


Una de las situaciones más extremas se dio en el norte de Siberia, en Rusia, donde junio fue el mes más cálido en más de un siglo. Justamente en Siberia se registró, hace ya varios años, la térmica más baja de la historia: 73° bajo cero. La media de temperatura de toda la región fue ocho grados más alta de lo habitual y en distintas localidades se alcanzaron repetidamente los 40 grados.


El fenómeno provocó problemas serios a los habitantes: hubo grandes incendios, falta de energía eléctrica, interrupciones en el transporte y otros servicios públicos, y ahogamientos de personas que se tiraron al agua para huir del calor. El humo del fuego que se dio en Siberia alcanzó incluso a Canadá y norte de Estados Unidos, según Copernicus, el sistema de monitoreo vía satélite de la Agencia Espacial Europea y la NASA. Y hubo más consecuencias.


"Los principales efectos fueron el derretimiento del hielo marino en el mar Laptev y del permafrost -las capas de suelo o submarinas permanentemente congeladas- de la superficie terrestre y submarina", aseguró el meteorólogo estadounidense Nicholas Humphrey a El País.


Regiones frías como Escandinavia, Reino Unido, Irlanda y Canadá también sufrieron condiciones de calor extremo en los últimos 60 días. ¿Cuál es el motivo? Los expertos coinciden en que estos eventos climáticos encajan en los escenarios previstos por la comunidad científica como consecuencia del calentamiento global. De todas formas, advierten que hacen falta realizar más estudios para vincular directamente un episodio en concreto al cambio climático.


La Organización Mundial de Meteorología (OMM) alertó en su último informe periódico, con fecha del 19 de julio, de muchos de los eventos ocurridos en distintos puntos del planeta. A principios de mes, más de 50 personas fallecieron por una importante ola de calor en el este de Canadá. En distintos puntos de California se batieron varios récords con temperaturas por encima de los 45 grados durante la primera semana de julio, según el Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos. También se vieron afectadas otras regiones del país y en zonas como Texas se prevén más emergencias en los próximos días.


Varias semanas seguidas de calor extremo y sequía en Reino Unido e Irlanda, por ejemplo, también ponen en "jaque" a Europa. Suecia padeció en los últimos días temperaturas de récord y más de 50 grandes incendios que obligaron al Gobierno del país escandinavo a pedir ayuda internacional. El pasado 17 de julio, las temperaturas superaron los 30 grados en localidades de Noruega y Finlandia ubicadas por encima del círculo polar ártico. Un verano potente embistió a los habitantes de ciudades del Cáucaso como Tiflis (Georgia) y Ereván (Armenia).


También hubo récords más al sur: en Quriya (Omán), la mínima no bajó de los 42,6 grados durante 24 horas el 28 de junio. En Ouargla (Argelia), el 5 de julio se midieron 51,3 grados centígrados, probablemente la temperatura más alta registrada en el país, según la OMM. Además, muchas zonas de África del Norte sufrieron una ola de calor entre el 3 y el 10 de julio.


En el otro hemisferio es invierno, pero también se registraron anomalías. En Sydney y alrededores, la temporada fría está resultando particularmente templada y así seguirá en agosto, según prevé la Oficina de Meteorología del Gobierno australiano. Japón vivió dos situaciones dramáticas por eventos climáticos en la última semana: una intensa ola de calor, con temperaturas de hasta 39 grados, causó la muerte de 14 personas, mientras que las inundaciones originadas por diez días de intensas lluvias provocó al menos 200 víctimas fatales y miles de personas tuvieron que abandonar sus viviendas.


Para Humphrey, la ola de calor en Siberia está directamente relacionada con el cambio climático. "Ningún evento en sí es provocado por el cambio climático, pero la acumulación de episodios meteorológicos extremos más frecuentes y de mayor magnitud es una señal de ello. Esta ola encaja en el escenario causado por el brusco calentamiento del Ártico desde los años ochenta", afirma.


Por su parte, el meteorólogo José Miguel Viñas sostiene: "No se puede decir que nunca haya hecho calor en Alaska o en Siberia en verano, pero que ahora y de forma tan frecuente ocurran estas anomalías cálidas es sintomático de que efectivamente el planeta se está calentando y sobre todo en estas zonas más hacia el norte del mundo".


Se vienen tiempos agitados


Algunos expertos ven probable que episodios extremos como los de estos días podrían darse con más frecuencia en futuro. Nicholas Humphrey asegura que si ocurren nuevas olas de calor en la región ártica aumentará el calentamiento del hemisferio norte "dos o tres veces más rápido" que en el resto del planeta. En consecuencia, habrá más eventos extremos y amenazas para la salud y la agricultura, según prevé el meteorólogo.


"Las olas de calor están vinculadas con situaciones de alta presión. El anticiclón que se forma típicamente en verano en el centro y norte de Europa ahora podría ser más marcado", explica María del Carme Llasat, de la Universidad de Barcelona. Y agrega: "El siglo pasado fue climáticamente tranquilo. Independientemente de los efectos del cambio climático, es muy probable que estemos en un siglo en el que la variabilidad sea mayor y tengamos más fenómenos extremos".


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