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El huracán Irma golpea al Caribe y se acerca amenazante a Estados Unidos como uno de los más potentes de la historia

06/09/2017 07:44 hs
Irma hasta ahora es el segundo huracán más fuerte de la historia, con vientos máximos de hasta 295 kh/h.

El poderoso huracán Irma de categoría 5 ha alcanzado ya las islas caribeñas de Anguila, Antigua y Barbuda, en situación de alerta máxima, y se aproxima a Cuba, Puerto Rico y el estado de Florida, donde se prevé su llegada el sábado.

 

Se trata de un huracán con un tamaño similar al de Francia, dijo en la mañana de este miércoles el meteorólogo de la BBC Simon King, y de máxima categoría.


Irma, "extremadamente peligroso" según el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés), ha alcanzado ya vientos máximos sostenidos de hasta 298 km/h.


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El huracán es el segundo más poderoso registrado en la historia en el Atlántico, solo detrás de Allen, el cual en 1980 superó los 300 km/h.


El ojo de la tormenta alcanzó Barbuda, que tiene una población de unas 2.000 personas, poco después de la 1 de esta madrugada, hora local (5:00 GMT), con vientos de 250 km/hora antes de que los equipos de registro dejaran de funcionar y se dejaran de recibir nuevos datos.

 

En la trayectoria pronosticada por el NHC se prevé que Irma se mueva sobre porciones de las islas de Sotavento durante la noche y la madrugada del miércoles, hora local.

 

Por la mañana se moverá sobre el norte de las Islas Vírgenes de EE.UU. y pasará cerca de Puerto Rico a finales de ese día. Ambos territorios estadounidenses fueron puestos en estado de emergencia.

 

Después continuará por el norte de la isla La Española, donde afectará a República Dominicana y Haití, para continuar por Cuba y aproximarse a la península de Florida a finales de semana.


El Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos avisó de que el huracán puede provocar vientos destructivos, inundaciones costeras repentinas por una elevación inusitada del agua, oleaje peligroso y grandes lluvias.


"Este es un huracán de categoría 5 como no se ha visto nunca, y aunque esperamos que la trayectoria continúe hacia el norte, nos estamos preparando para lo peor", declaró el gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló.


El NHC emitió alertas de huracán para:


  • Antigua, Barbuda, Anguila, Montserrat, San Cristóbal y Nieves.
  • Saba, San Eustaquio y Sint Maarten.
  • San Martín y San Bartolomé.
  • Islas Vírgenes Británicas.
  • Islas Vírgenes de EE.UU.
  • Puerto Rico, Vieques y Culebra
  • República Dominicana en su región norte.


Las imágenes satelitales muestran un huracán perfectamente simétrico, con un ojo muy claro, paredes de tormentas que se elevan y remolinos pequeños conocidos como mesovórtices, todo lo cual explica la peligrosidad del fenómeno.

 

Temores

 

En las islas caribeñas, los vecinos aseguraron sus viviendas y las autoridades les pidieron se concentren en refugios y zonas altas ante la posibles inundaciones, marejadas y fuertes vientos.

 

Alison Strand, una habitante en la isla de Anguila, dijo que su familia pasó las últimas horas fortificando su casa ubicada en la costa, pues teme que "será la primera afectada por la tormenta".

 

"Nuestra casa está a 5 metros sobre el nivel del mar y estamos esperando oleadas de 8 metros... Creemos que vamos a perder nuestro techo de madera", dijo a la BBC.

 

Carolyne Coleby, quien vive en la isla de Montserrat, dijo: "Irma está a punto de golpearnos con toda su fuerza".


"Soy una criadora de cabras y tengo que pensar en mi ganado. Anoche llevé a 20 cabras a un patio de un hostal que manejo y que está en un terreno ligeramente más alto", explicó.


"No puedo ir al refugio porque no puedo dejar a mis animales", insistía Coleby.


En Guadalupe se han cerrado escuelas y oficinas del gobierno, mientras que los hospitales han estado acumulando medicinas, alimentos y agua.


Se espera que las islas de San Bartolomeo y San Martín, ambas destinos populares de vacaciones, sean especialmente golpeadas.

 

Florida en alerta


Para la noche del viernes, se prevé que los efectos de Irma comiencen a sentirse en la península de Florida, en el sureste de EE.UU., por lo que este martes el presidente Donald Trump declaró estado de emergencia.


En el balneario de Cayo Hueso, en el extremo sur del estado, las autoridades ordenaron la evacuación obligatoria de turistas a partir del miércoles, y a los residentes se les ha pedido que también dejen la isla.


El aeropuerto no tendrá operaciones de vuelos comerciales a partir del miércoles.


"Estamos diciéndole enfáticamente a la gente que tiene que evacuar. No pueden darse el lujo de quedarse en una isla con un huracán de categoría 5 en camino", dijo Martin Senterfitt, el director del centro de operaciones de emergencia en el condado de Monroe.


Con la tormenta cada vez más cerca, miles de personas se han volcado a las tiendas de comestibles para prepararse ante la emergencia con alimentos y agua.


Mientras el país lidia con los daños provocados por el huracán Harvey en Texas y Luisiana, si Irma llega a la costa este en los próximos días será la primera vez que Estados Unidos es golpeado por dos tormentas de categoría 4 el mismo año desde que en 1851 empezaron los registros.


(Fuente: BBC)

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