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¿Para qué intentan instalar los huevos "libres de jaula" en el mercado y por qué son más caros?

08/05/2017 14:42 hs
Son varias las empresas que se se comprometen recientemente a usarlos en Argentina, pero los productores se niegan al cambio.

Cada vez más son más las empresas que se comprometen a abastecerse de "huevos libres de jaula". Cada vez, este tema genera más y más polémica en el rubro, ya que, mientras los defensores de animales los promueven, los expertos en nutrición los miran con desconcierto y la cámara de productores los rechazan. Eso sí, para los consumidores, habrá aumentos, porque serán ellos quien paguen por liberar a las aves del hacinamiento.

                        

Sucede que con el mecanismo actual se usan las "jaulas en batería", que son pequeñas, están apiladas y cada una de ellas contiene de 5 a 10 gallinas, pero no menor es el dato de que cada animal tiene un espacio menor al de una hoja de papel tamaño carta, ya que por esa razón no pueden estirar completamente sus alas, ni realizar comportamientos naturales como anidar y picotear el suelo. Tampoco pueden caminar. Este sistema está prohibido en Australia, Nueva Zelanda, algunas partes de Europa y de Estados Unidos. Pero en Argentina no existen leyes que lo regulen.


Fue la organización Humane Society International (HSI) la que llegó a Argentina para impulsar esta política. La HSI asegura que varias compañías internacionales se comprometieron al cambio, lo que incluye sus operaciones en Argentina. En su lista figuran Unilever, Arcos Dorados (McDonald's), Alsea (Starbucks), Grupo Bimbo, Servicios Compass, Nestlé, Intercontinental Hotels Group y General Mills, entre otras.


Sin embargo, para que se concrete la transición, habrá que esperar un tiempo. "Una pequeña o mediana empresa puede hacer la transición en tres años, pero a una más grande le puede tomar 5 u 8 porque debe ajustar sus procesos y trabajar con sus proveedores",  explicó Ignacia Uribe, gerente de programas y políticas corporativas de HSI, en diálogo con el diario Clarín.


¿Dónde van a poner a las gallinas? En las llamadas "jaulas enriquecidas" que permiten "producir a piso". Son lugares cerrados y controlados, donde los animales gozan de mayor espacio. Incluyen elementos que enriquecen su ambiente, como arena, nidos, comederos y bebederos.


"Es beneficioso desde el punto de vista del comportamiento animal", señala Zulma Canet, especialista del INTA Pergamino y coordinadora del área Granja-Aves del programa nacional ProHuerta. "No es lo mismo que haya cinco aves por jaula, donde hay 300 cm2 por animal, a tener 500 o 600 cm2 por animal, o sea el doble. Pueden expresarse y hacer todo lo innato que tienen. Porque si ponés un ave en el piso automáticamente empieza a revolcarse. Y te preguntás por qué lo hace, si desde que nació está en una jaula. Lo tiene incorporado", relató.

 

Además, los promotores del cambio sostienen que habrá un beneficio humano. "Las mejoras en el bienestar de los animales pueden mejorar la inocuidad de los alimentos", señala un reporte de la HSI. Menciona a 15 estudios publicados en los últimos cinco años que --al comparar un método de producción con el otro-- habrían encontrado que las gallinas encerradas tienen tasas mayores de contaminación con salmonella.


Referentes nacionales en nutrición --incluida una experta en el estudio de las propiedades del huevo-- y todos aseguraron desconocer el tema y los supuestos beneficios para la salud humana. Por su parte, Silvina Tasat, vocal de la Sociedad Argentina de Nutrición (SAN), subrayó que "el tema de la salmonella siempre está presente. Sea el huevo de la procedencia que sea, se recomienda que esté bien cocido. El huevo frito o con poca cocción no se admite desde la seguridad".

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