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Cómo es la maratón más dura y terrorífica del mundo

16/03/2017 10:11 hs
Se realiza una vez por año y sólo muy pocas personas han logrado sobrevivir a su excentricismo.

En 1977, James Earl Ray, el asesino de Martin Luther King, escapó de la penitenciaría Brushy Mountain State pero fue recapturado ya que las características inhóspitas del parque Frozen Head, que rodean la cárcel ya clausurada, se convirtió en un gran laberinto para el detenido pero despertó el ingenio del maratonista Gary Cantrell, en Tennessee, Estados Unidos.


El atleta diseñó la carrera más peligrosa y compleja del mundo en esas inmediaciones y las llamo Barkley Marathons, las pruebas más difíciles y complejas del mundo.


Se trata de un recorrido de más específicamente de 161 kilómetros que se deben cubrir en menos de 60 horas. Son cinco vueltas al Frozen Head, donde no existe ningún sendero y el camino consta de puras subidas y bajadas. El desglose de todo el tramo data de 16.200 metros de desnivel, siendo cada vuelta de 32 kilómetros y con 12 horas de tiempo máximo para cada una.


La competición dura un fin de semana. En general, comienza el sábado por la mañana y termina el lunes por la madrugada. Los fondistas descansan solamente una hora o poco más. No hay asistencia, solo dos puntos de hidratación líquida en cada vuelta.


Cada uno cuenta con la ayuda de una brújula y un mapa, con los que tratará de encontrar nueve libros repartidos por el circuito de los que deben arrancar una página, con el fin de que demuestren que pasaron por todos los puntos del recorrido.


Los cupos son limitados. Por edición, salen 40 personas al bosque, elegidas al azar. La forma de inscripción es curiosa: se debe enviar un mail al organizador explicando los motivos para ser admitido. Solo los invitados, reciben la respuesta en la que se detalla la fecha exacta de la prueba, siempre estipulada para principios de abril. Ya en la "pista" la carrera comienza cuando Cantrell enciende un cigarrillo.


En los últimos años, aumentaron las cifras de mujeres inscritas. El récord actual de las féminas lo ostenta Sue Johnston, que en 2001 logró completar tres vueltas antes de retirarse. Algo enorme al tener en cuenta que cada año aproximadamente cinco de los 40 competidores llegan a la cuarta vuelta.


Sólo 17 personas desde la primera edición pudieron terminarla. El último que lo logró fue Jared Campbell, considerado la leyenda de la disciplina, tras superar la prueba en tres ocasiones (2012, 2014 y 2016). Lo hizo en 59 horas, 32 minutos y 30 segundos, a pocos minutos de culminar el plazo establecido. Durante ese lapso durmió apenas poco más de una hora.

 

"En la misma carrera un corredor puede experimentar una combinación de calor extremo, niebla tan densa que apenas pueden ver sus pies, lluvia, inundaciones y nieve. Porque los seres humanos están hechos para soportar desafíos físicos. Y la verdadera alegría es ver a las personas que encuentran algo en sí mismas que no sabían que tenían", dice Cantrell.

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